子供用オンライン英会話は効果ある?小学生が1年習って感じたメリット・デメリット

小学生の英語学習

小学生の子供に、1年ほど前からオンライン英会話を習わせています。

この記事では、オンライン英会話を選んだ理由や「1年習ってどのくらい効果があったのか?」について書いています。

この記事がおすすめな方
  • 子供向けオンライン英会話に興味がある
  • オンライン英会話のメリット・デメリットを知りたい
  • 兄弟・姉妹で一緒にレッスンを受けたい
  • オンライン英会話を1年習った感想を知りたい
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子供のオンライン英会話は効果があるのか?

英語への興味が増す

我が家の子供たち(双子)は小学校1年生の秋からオンライン英会話を始めました。

小学校では、たまに英語の授業があるようですが、月に1~2回。外国人の先生が来てくれて、授業は楽しいみたいです。

ただ、日常的には英語に触れる機会は、学校での英語の授業を除いてありません。

私は以前、オンライン英会話を習っていたんですが、やっぱり習い始めると「もっと話せるようになりたいな」という気持ちも増すし、英語への興味も増すんですよね。

オンラインで習うのって、最初はハードルが高く感じるけど、実際にやってみると意外と簡単。

家にいながら外国の先生と話せるのが、なんだか非日常で楽しい♪

学校での英語の授業も楽しいようなので、もっと英語に興味が持てる機会を作ってあげたいなと思いました。

勉強と意識せずに、英語に触れられる

中学生になって、文法などを習うようになると、子供にとって「英語」=「勉強」みたいなイメージがつくと思います。

でも、小さいうちなら母国語を学ぶように習得しやすいというし、そういう機会を作ってあげたいと思いました。

ただ、我が家の今の生活では外国人と話すことはまずありません。(学校の英語の先生を除いて)

オンライン英会話は、家にいながら低予算でレッスンを受けられるので、そんな環境を作ってあげるのにちょうど良いと思いました。

実際、オンライン英会話のレッスンは、子供が飽きないように、カラフルなテキストを使っていたり、歌やゲームがあったり。学校の勉強とは一味違います。

子供たちは全くの英語初心者なので、理解できない部分も多いけど、楽しみながら受けているので「気軽に英語に触れる機会」としては、なかなか良いと思っています。

英語を話してみる機会が持てるので度胸がつく

私は中学~大学まで英語を勉強しましたが、「実際に英語を使って話してみる」機会はほとんどありません。海外旅行に行ったとき、必要最小限話すくらいです。

だから、いざ話そうと思うと、必要以上にかまえちゃうんですよね…。あれやこれやと考えすぎて、英語を発することへのハードルがとても高くなってしまっています。

これについては、練習して場数を踏まないと、なかなか難しいと実感。

子供たちには「気軽に英語を話してみる」環境を作ってあげたいなぁ…と思いました。

習い始めたばかりのころは、レッスン前にだいぶ緊張していた子供たち。1~2か月もすると、かなり度胸もついたようです。(週1回レッスンを受けています)

やっぱり「場」を用意してあげることは大切だと思いました。

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オンライン英会話のメリット

月額費用が安い

英会話教室(オンラインではない、教室でレッスンを受けるタイプ)に比べて、オンライン英会話の月額料金はとても安いです。

前々から「いづれは子供に英会話を習わせてあげたいな」と思っていましたが、月額料金が高いのはネックでした。短期で受講するなら払えなくはないけど、続けるには家計的に苦しくて。でも、継続しないとなかなか力つかないですしね。

でも、子供向けオンライン英会話の場合は、料金が安いので継続できています。

子供向けオンライン英会話の料金は、スクールによって異なりますが、週1回ペースで受講する場合の相場は

  • 25分間で500円程度
  • マンツーマンレッスン

という感じ。

近所の英会話教室の場合は、グループレッスンで1回3,000円弱なので、だいぶ安いと思いました。

また、英会話教室では入会金がかかることも多いです。

それに対して、子供向けオンライン英会話では

  • 入会金不要
  • 無料体験レッスンを受講可能

というスクールが多いです。

無料体験レッスンで、そのスクールの雰囲気を確認してから決められるのは良いですよね。

入会金もかからないし、毎月の料金も安いので、子供がきちんと続けられるか心配な場合でも気軽に習い始められますよ。

マンツーマンだから伸びやすい

オンラインではない、よくある英会話教室の場合はグループレッスンのことが多いですよね。

でも、オンライン英会話の場合はマンツーマンでレッスンを受けられます。(スクールによってはグループの場合もありますが)

初心者の子供が習う場合は、やっぱりマンツーマンの方がおすすめ。全然理解できなくても、先生が根気強く何回も指導してくれます。

グループレッスンの場合は、複数人に同時に教えなければならないので、そうもいきません。

グループレッスンのメリットには、周りから刺激を受けて伸びるという良さもあると思います。

でも、初めて習うなら、マンツーマンの方が子供にとっても心理的な負担は少ないし、伸びやすいんじゃないかと感じています。

送迎が必要ないので親の負担が少ない

子供向けオンライン英会話は自宅でパソコンやタブレットを利用して、自宅でレッスンを受けます。

普通の習い事でしたが、親が送迎する必要がありますが、子供向けオンライン英会話の場合はそれがないので、親の負担が少ないです。

学校の後に、習い事の送り迎えがあると、宿題時間の確保や、家事の時間等、色々調整することがあって、かなり忙しいんですよね(汗)

子供がテキパキ行動してくれないと、焦ってイラついてしまったり。

また、兄弟が病気のために親が家にいる必要があるときも、普通の習い事だったら「送迎をどうしよう…」と悩みますが、オンライン英会話の場合は、自宅で受けられるので問題ありません。

子供向けオンライン英会話の場合は、パソコンやタブレットさえ立ち上げれば準備完了!なので本当にラクです。

好きな時間にレッスンを受けられる

子供向けオンライン英会話は、1レッスン25分が基本です。(※スクールによって異なりますが、大体25分のところが多いです。)

先生のスケジュールは30分単位で公開されており、その中から自分で都合の良い日時を選ぶことができます。

毎週同じ曜日に受講しても良いし、もちろん変えても大丈夫。

学校の行事や、他の習い事のスケジュールに合わせて、自分で都合の良い日時を選べるので便利です。

予約後も、指定の期限内なら変更できます。(パソコンやスマホから簡単に予約の変更ができます)

教室によって開講している時間帯は違いますが、普通の英会話教室にはやっていないような早朝や夜のレッスンもあります。

朝にレッスンを受けてから登校したり、夕食後にレッスンを受けたり…もできます。

普通の習い事の場合は、毎週〇曜日の何時から~と予定が決まっていますが、子供向けオンライン英会話の場合は自由度が高いので、便利ですよ。

習い事がある日は夕食の時間が遅くなりがち…でもオンライン英会話だと移動時間が必要ないので生活のリズムも崩れづらいです。

先生を自由に選べる

オンライン英会話では自由に先生を選んで予約できます。

毎回同じ先生を選んでも良いし、違う先生を選んでもOK。

先生との相性も、習い事を楽しく続けるうえでは大切なこと。いろんな先生のレッスンを受けられるようになっているのは、いいなぁと思います。

また、先生によって、発音やイントネーションも微妙に違います。英語初心者の子供には、きれいな発音の先生がおすすめだと思いますが、実際にはいろんな発音の人がいるもの。

慣れたら、いろんな先生と会話してみるのもおすすめです。

外国人と英語で話すことへのハードルが下がる

普段の生活の中で、なかなか外国人と英語で話すことってないですよね。

私の学生時代の話ですが、英語のテストの成績はそこそこ良かったので、自分としては「私って英語、得意かも??」とか勝手に思っていました。

でも、テストの点数はそこそこでも、海外旅行に行って何か話そうとしても緊張しすぎて話せないんですよ…。それに聞き取れない(汗)

授業で教科書を読む練習は何度もしたけど、だれかと話す練習はしたことがなかったんですよね…。

やっぱり「実際に会話してみる」ってすごく大切なんだな、と悟りました。

子供たちは、習い始めは、ものすごく緊張していましたが、何度もレッスンをするうちに度胸がついたみたい。

今は、物おじせずにレッスンを受けています。

先生の言っていることを全ては理解できてないけど、自分で英語でコミュニケーションを取ろうとする子供の姿を見ていると、やっぱり回数を重ねることは大事なんだな、と感じています。

毎日のレッスンも可能

オンライン英会話の場合は、毎日レッスンを受けられるスクールもあります。

例えば、DMM英会話 の場合は毎日1レッスン(25分)を受けても、月額料金は6480円。

かなり安いので気軽に受講できちゃいます。

「子供に毎日英語に触れさせたい」という場合は、こういったスクールを選ぶとぐっと英語力は伸びると思います。耳も慣れますしね。

我が家も毎日1レッスンに魅力を感じているんですが、学校の宿題や他の習い事のことを考えると、毎日1レッスン受けさせるのは大変で…。

結局、ハッチリンクジュニアで週1回習っています。(1回当たりの単価は高くつくけど、総額としては安いので)

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オンライン英会話のデメリット

通信状況が悪いときも、たまにある

子供向けオンライン英会話はスカイプ(Skype)やズームなどの通信サービスを使ってレッスンをします。

そのため、自宅やスクールのインターネット環境によっては、通信速度などの問題で通信状況が悪い場合があります。

子供向けオンライン英会話のスクールには、

  • 先生がオフィスからレッスンをするスクール
  • 先生が自宅からレッスンをするスクール

があります。

オフィスからレッスンをするスクールの方が、通信状態が安定していることは多いです。

ただ、自宅からレッスンをするスクールの先生のレッスンを受けたときも、そんなに通信状態が悪いことはありませんでした。

たいていの場合は、ちょっと通信が途切れてしまっても、再コールしてもらうと直ったりする場合がほとんど。

ちなみに、我が家の子供たちはハッチリンクジュニア で習っているのですが、一度だけ、何度も通信が途切れてしまったことがありました。

その時は、先生の好意でレッスン時間をギリギリまで延ばしてくれたんですが、後日、ハッチリンクジュニアの事務局から連絡がきて1レッスン分、回数を追加してくれました。

この時は、「事務局の対応が、きちんとしているな~」とかなり好印象でした。

▽詳細はこちらの記事にまとめています。

自宅で一人で受講が基本なので、モチベーション維持が難しい!?

他の習い事の場合は、一緒に習っている仲間の頑張る姿を見て「自分ももっと上手になりたい」「〇〇さんに会えるから、習い事が楽しみ」など、モチベーションが上がることもありますよね。

子供向けオンライン英会話の場合は、自宅で一人でレッスンを受けます。

子供の「がんばるぞ!」というモチベーションを維持するためには、家族みんなでフォローしてあげることが大切です。

ちなみに、習い事仲間ができないのは残念という考え方もある一方で、習い事でのお友達の悩み(ふざける仲間がいて困る等々)の悩みが生じないのは、オンライン英会話ならではのメリットだと思います。

兄弟で受講できるスクールはある?

子供向けのオンライン英会話。兄弟で一緒にレッスンを受けられる?

子供向けのオンライン英会話のスクールはたくさんあります。比較してみると、大体、どこも似たような感じでそんなに大きくは変わりません。

私は子供2人を習わせたかったのですが、兄弟で習う場合、多くのスクールでは

  • スカイプのアカウントを別々に取得する必要がある
  • 兄弟でレッスン回数を自由に分け合えない
  • レッスンは一人ずつ

という感じでした。

スカイプのアカウントを別々にとるのは面倒だし(最初の手間だけですが、今あるアカウントのみで済むなら、余計なアカウントを増やしたくなかったんです)、兄弟でレッスン回数を自由に分け合いないのも不便…。

ハッチリンクジュニアを選んだ理由。とにかく融通が利く受講システム!

そこで探しまくって見つけたのが、ハッチリンクジュニア というスクールです。ハッチリンクジュニアの場合は

  • 兄弟で受ける場合も、スカイプのアカウントが1つでOK
  • マンツーマンでも兄弟で一緒に受けても良い
  • レッスンの回数を兄弟で分け合える(好きな回数ずつ予約できる)
  • 宿題として次回のテキストを送ってくれる(予習ができる!)
  • 子供に限らず、親もレッスンを受けることができる

と、とにかく融通が利くのです。ハッチリンクジュニアなら、無理なく続けられそう!と思い受講することにしました。

実際に習い始めてみて、レッスンの回数も兄弟・家族で自由に分け合えるのはすごく便利だと感じていてます。例えば月8回コースを申し込んだ場合

  • 二人で4回ずつ受ける
  • 一人が6回、もう一人が2回受ける

など、レッスンの回数を調整できます。

しかも、ハッチリンクジュニアの場合、大人も自由に受講できます。

他の子供向けスクールでも大人が受けられるスクールはあります。ただ、条件があって「子供が病気で受けられない場合」とかなんですよね…。

でも、ハッチリンクジュニアの場合は、大人も自由に受講できるし、大人用のテキストも無料で用意してもらえます。私も時々、受講しています。

ハッチリンクジュニアでは無料で2回、体験レッスンが受けられますよ。

オンライン英会話ならハッチリンクジュニア

オンライン英会話を「ゆるく」1年間続けた感想

オンライン英会話をゆるく続けただけでは、そんなに効果ない!?

実際にハッチリンクジュニアを1年以上受けてみて、子供たちはどのくらい英語が身に付いたかというと…

  • 果物や色、数、家にあるものなど、身の回りのものの名前が分かる
  • 簡単な挨拶が英語でできる
  • 簡単な文章の英語が分かる

という感じです。

期待していたよりは、身についてないのが正直な感想です(汗)単語は分かるんだけど、会話文がすぐに出てくるかっていうと、そういうわけではないです。

まだ始めて1年だし、ゆるくしかやってないし…という感じ。ただ、子供たちの場合は、先生とのやりとりを通じて英語を覚えているので「耳から聞いて」覚えています。私のような変な教科書読みの発音のクセがついてないのは、いいです。

先生の発音をそのまま覚えている感じ。私より発音はいいと思う…。

一年前に始めたときは「子供だから早く習得できて、1年後にはだいぶ話せるようになっているかも…!?」と淡い期待もしていましたが、ダメでした(笑)週に1回しか受けてないし、他に英語の勉強をしているわけでもありませんしね…。これでペラペラになっていたら、むしろ驚きですね。

ただ、聞く力、発音する力はついてきているように感じるので、これからも続ける予定です。我が家の場合は月8回コースを受講中で、1人4回ずつ受けさせています(週1回ペースで受講中)。

コツコツ続けたいと思います。

無料体験では、好きな先生を選んで、25分レッスン×2回受けられます。
ハッチリンクジュニア

【追記】自宅学習として始めたこと。インプットを増やしたら、伸び始めた!

【2020年5月追記】

「このまま、ゆるく続けていただけでは、思ったように身につかないだろうな~」と思ったので、自宅での学習を増やしました。増やした内容は

  • テキスト音読(1日10分)
  • タッチペン式の教材で、単語・フレーズのインプット(1日10分)

です。

合計で20分。出来るだけ20分やるようにしているけど、無理なときは10分だけにしています。(子供はタッチペン式教材の方が好きみたいです。)

今、初めて2か月半なんですが、英語力がすごく伸びてきて、びっくりしています。

今までインプットが足りなかったんだな~と感じました。詳しいことについては、こちらの記事にまとめています。良かったら、どうぞ。

【追記(2020年9月)】オンライン英会話2年続けての感想

子供たちがオンライン英会話を習い始めて、早2年になりました。途中、あまり上達しないので、辞めようかな~と思ったこともありました。でも、結果的には続けて良かったと思っています。

2年間続けて感じた効果はこちら。最近、ぐっと伸びてきたように思います。センテンスが増えてきました。

やっぱり【継続は力なり】なんだな~と実感しています。これからも、ゆるくでもコツコツ続けていきたいと思います。

以上、オンライン英会話の感想でした。

【こんな記事も書いています】

▽ハッチリンクジュニアを習い始めて2年以上たちました。感想のまとめ。

▽ハッチリンクジュニアで無料体験レッスンを受けたときの感想。

▽小学生(低学年)が大好きな本の感想&リスト